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儿子的Preschool

2018年8月底,我们全家跟着孩子爹到美国访学,也开启了各自的访学之旅。今天先说说儿子的preschool,后续再谈谈姐姐的小学以及我在美国的语言学习心得。

到达GOLDEN后,找到房子住下,我们便开始为孩子们联系学校。姐姐的小学比较简单,本来也希望弟弟能跟姐姐一个学校,但是姐姐学校的preschool只有半天班,所以我们不得不选择离家比较远的Kyffin Preschool,开车大概12分钟左右。在美国,5岁以下的孩子只能上preschool,并且没有校车接送(本文只涉及公立学校,私立没有体验,没有发言权)。

第一天,我们带着儿子去幼儿园报到时,园长让我们填了几张表格,内容涵盖儿子的基本健康状况、过敏情况、性格以及家长希望孩子通过一年的学习达到的三个目标。由于我们在美国没有工作,园长主动为我们减免了儿子的学费,后面我们又在网上为儿子申请了免费午餐,但是儿子不习惯美国的食物,所以我每天早上给他做好,放在保温饭盒里,带到幼儿园。

孩子们早上8:15正式上课,一直到下午2:45放学。在学校里,孩子们的上课时间精确到分钟,包括文学启蒙、数学启蒙、语言等课程。为了让儿子能更快地适应美国的上课方式,也为了他能更快地学习英语,我们从一开始就让他上全天。第一天上学,儿子比较兴奋,老师也说他非常大方、活泼。从第二天开始,一到幼儿园,他就开始哭,死活不进去。班上只有他一个中国人,两名老师,面对新的陌生的环境,所以他的压力可想而知。作为妈妈,我完全理解他的感受,就算是大人,我们也习惯性地找中国人聊天,更何况是孩子呢!好在,老师们真是神一样地存在,她们每天都从我怀里抱过孩子,然后示意我赶快离开,渐渐地一周左右,儿子上学就不再拒绝,他只是希望能只上半天,让我中午就去接他,当然被我以各种理由拒绝了。

GOLDEN的冬天来得特别早。10月初就开始下雪了,随着气温的下降,10月的第二个周一,儿子生病了,而且病得不轻,是过敏性紫癜,一种免疫性疾病。虽然医生说,这个病的根源无法找到。但知儿莫过母,上学的压力导致。在国内,儿子每天几乎都是9:30左右才到幼儿园,这里每天8:15就要到校,比姐姐都早很多,又是陌生的环境。睡眠不足加之学习压力,是导致他免疫系统紊乱的重要因素。在家里休息了3周后,开始上学。我们请医生写了情况说明,为儿子暂时申请了半天课程。返校第一天,我们告知园长,儿子的病没有完全康复,需要休息,我们希望能中午送来,下午接,上午想让他睡到自然醒。园长非常同意我们的意见,但还是建议上午8:15正常到校,中午11:30接。因为他们的文化课程基本都安排在上午,下午基本是室外活动时间。虽然心疼儿子,但跟儿子商量好了,咨询了医生后,还是接受园长的建议。就这样儿子的半天班一直持续到感恩节。感恩节假期后,儿子又恢复了正常上课,直到现在。

儿子的两位老师,MS Erika 和MS Nichole,无论你何时看到,她们都是笑脸盈盈。早上进教室时,孩子们先脱掉外套,把衣服挂好,手套、墨镜等放进自己的专属抽屉,然后找到自己的姓名贴,贴到白板上,算是打卡。有时下午我去得早,站在教室外等候放学,能听见老师们带着孩子们一起唱放学歌-“goodbye 谁谁”,每个孩子的名字唱两遍。唱完后,老师再一一与每个孩子拥抱说“see you, tomorrow”。家长进来一个,其他同学和老师都一起对这个孩子说“goodbye 谁谁”。孩子们对老师的喜爱,从他们的脸上就能看到。圣诞节时,儿子会主动给老师准备礼物,实际上是自己画的火柴棍图画,然后自己包好,请我们写上老师的名字,第二天拿去送给老师。虽然,我们都觉得他画得不咋地,但是老师还是非常真诚地感谢,并且给他大大的拥抱。在农历春节时,两位老师也亲自做了礼物并用汉字写上祝福,儿子十分珍惜,嘱咐我一定要保管好。

上学期末,儿子开了一次家长会。这边家长会都是一对一地交流。老师拿出我们第一天报到填的表格和儿子平常在幼儿园画的画,写的英文,一一与我们交流。目前儿子在哪些方面取得了进步,离家长的三个目标差距有多大,针对此,老师下一个阶段对儿子的情况,有哪些具体的教学措施,都会给我们详细地讲解。其实,老师不说,从儿子回家的日常交流,我们也能感受到他的快乐和进步。例如,他会经常纠正我和他爸爸的发音,并且义正言辞地说,我们MS ERIKA 或者NICHOLE是这样说的,有时他也会用英语与我们交流,感觉他的词汇量明显增加,日常生活需要的很多单词都会说,也会表达。目前,他已经深深地爱上他的幼儿园,在班上,他也有了属于自己的好朋友。有时候送他上学,他跟老师的交流,我都不太明白老师的意思,但是他能懂,并告知我意思。记得有一次下大雪,他们教室外的屋檐上有冰柱,儿子告诉我,“妈妈,那是icegle,好漂亮!”我琢磨了半天,我们没学过这个单词啊!后来几次,他都指着冰柱,告诉我那个单词,我恍然大悟,原来那是两个单词的缩写,事实上,类似的单词很多,孩子们懂,我们反而不懂。例如,厕所,在美国都说“restroom 或者bathroom”,但是我们学的是“toilet”。在美国,你按照“toilet”找厕所,憋死也找不到。其实,日常生活中,我们从孩子们口中还学到不少地道的表达方式。

美国幼儿园上午的文化课其实安排得很紧张,精确到分钟。幼儿园非常重视孩子们的阅读习惯培养、文学素养的启蒙、数学启蒙。老师每天会为孩子读不同的书,孩子们也可以带自己的书到班上跟其他同学和老师一起分享。虽然是preschool,但是资源都是跟旁边的小学一起分享的,小学里面的图书馆、食堂,儿子他们也是正常享用。数学启蒙并不是教孩子3+2=5,而是启发孩子们的数学思维和数学意识。下午,孩子们大都在外面的操场玩。早上送学时,孩子是否擦防晒霜需要登记。如果家长忘了给孩子擦,幼儿园也有备用的防晒霜,家长可以给孩子补擦。幼儿园周围都是山坡,他们的操场因此也建在山坡上,运动器械下面有很多软木屑,即使他们摔下来也不会受伤严重。一般情况下,老师都是戴着墨镜、拿着对讲机,在旁边看着他们,不太干预他们的活动,大多让他们自由发挥。美国孩子的运动能力是毋庸置疑的,爬树的、爬山的、爬杠的,个个像猴子似的。

我想,之所以美国的老师敢这样放手,是跟家长的信任分不开的。教师在美国是公认的收入低的行业之一(公立中小学),前段时间还发生过教师为涨工资而游行的活动。一般从事教师工作的,大多不是冲着工资来的,而是心底的喜爱。而一个大学毕业生(对大学所学专业不限)要成为一个教师,至少需要两年的时间。第一年一般学习关于教师的一些专业课程,如心理学、教育学,完成专业课后,要参加考试。考试通过后,到学校实习一年(实习期间,学生的打分非常重要),然后通过考核,才能成为正式的老师。有这么一群爱学生、专业素质过硬的老师陪着,家长能不放心吗?

很多次,放学回家的路上,我都问儿子,你喜欢你现在的老师吗?儿子欢喜地回答“太喜欢了!我睡觉可以不脱鞋,中午睡不着也没有关系,只要不影响其他同学就好,我躺着玩也可以。”因为教室里都有暖气,而且教室里非常干净。中午瑜伽课结束后午休时,孩子们就把毯子铺在地上,放上枕头,身上搭床薄毯子就OK了。不一定非要睡着,保持安静,躺着休息就好,老师们也会非常小声地放着舒缓的瑜伽背景音乐,关上灯,拉上防光窗帘。午休结束后,孩子们会把毯子收拾进自己的小柜子,不需要老师帮忙。所有的毯子,每周末都要带回家清洗,这也是为孩子们的健康着想。

美国幼儿园只提供午餐和直饮冷水。午餐大多是牛奶、水果、薯条、三明治、披萨、奶酪等典型的美国餐。儿子不喜欢美国餐,所以每天都是自己带午饭和热水喝。他们放学前有个小吃时间,小吃是自己带的,饼干、糖果、水果、巧克力不限。我基本每天给儿子带的是水果。如果哪天家长忘记带了,老师也会把自己带的东西分享给小朋友。如果碰上哪个孩子过生日,小朋友是最开心的,过生日的小朋友家长会给每个小朋友都准备一份丰盛的小吃(饼干、蛋糕、巧克力等等)。每个孩子都期盼自己的生日早点到,好跟大家分享美食。

此外,幼儿园也是逢节必过。每个节日,老师都会围绕那个主题,和孩子们一起做手工和美食。为了迎接春天,老师们和孩子一起捡一些树枝插进瓶子里或者桶里,等待树枝发芽;圣诞节时,也会和孩子们一起做美味的巧克力蛋糕;情人节时,老师和孩子们会相互写贺卡,赠送糖果礼物;万圣节时,也会一起做南瓜灯、戴面具,要糖等等。有人说,这里是孩子们的天堂。的确没错,孩子们每天都是盼着上学呢!

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